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기능의학이란?

기능의학은 환자와 의사가 치료자로서 함께 참여를 하면서 시스템에 기초한 접근방법(systems-oriented approach)을 이용하여 질병의 원인을 교정하는 학문입니다. 기능의학은 더 좋은 헬스케어를 요구하는 21세기의 필요에 의해서 의료분야에서 나타난 일종의 진화된 형태라고 할 수 있습니다. 기존의 질병 중심적 의료행위에서 벗어나 환자 중심의 접근방법을 사용함으로써, 기능의학은 단순히 일련의 증상만을 치료하는 것이 아니라, 질병을 가지고 있는 사람 전체를 치료대상으로 합니다. 기능의학을 추구하는 의사는 환자의 병력을 자세히 청취하고, 장기적으로 건강에 큰 영향을 미치며, 복잡한 만성질환을 일으킬 수 있는 유전적인 요인과 환경적인 요인 그리고 생활습관들 사이의 상호작용을 유심히 살펴봅니다. 이렇게 함으로써 기능의학은 건강을 유지하고 활력을 불어 넣을 수 있도록 각 개인의 특성에 맞는 방법을 제공하여 줍니다.

기능의학이 필요한 이유

  • 지금 우리가 살고 있는 현대 사회는 당뇨병, 심장병, 암, 정신과 질환 그리고 류마티스 등 자가면역질환과 같은 만성질환이 기하급수적으로 늘어나고 있습니다.
  • 현대의료시스템에 속한 대부분의 의사는 외상이나 병의 경과가 짧은 질환의 진단과 치료에 익숙하고 이와 같은 급성기 질병을 위한 진료를 지향하고 있으며 또한 대부분 이와 같은 문제들을 치료하기 위해 수술이나 약물을 주로 사용합니다.
  • 하지만, 불행하게도 급성기 질환의 치료를 위한 의료적 접근은 복잡하고 만성적인 경과를 밟는 질환의 치료와 예방에는 적절한 방법이 되지 못하고 있습니다. 또한 각 개인의 특징적인 유전적 특성을 고려하지 않고 있으며, 오늘날 발달된 사회에서 날로 증가되는 만성질환 커다란 원인이 되는 생활습관이나 유해한 환경에 대한 노출의 심각성을 간과하고 있습니다.
  • 기초연구와 실제 의사들이 적용하는 임상에는 많은 차이가 존재하며, 특히 만성질환에서는 기초연구분야와 임상적용은 너무나 큰 차이를 보이고 있습니다.
  • 대부분의 의사들은 복잡한 만성질환의 원인을 찾아가는 방법에 대한 교육을 제대로 받지 못하고 있으며, 만성질환을 예방하고 치료하는데 영양이나 식이요법 그리고 운동과 같은 전략들을 적용하는 훈련이나 교육을 받지 못하고 있습니다.

기능의학은 어떻게 다른가?

  • 기능의학은 만성질환의 원인과 예방 및 치료에 대한 학문을 다룹니다.
  • 기능의학의 특징적인 접근방법은 다음과 같습니다.
환자중심의 진료

기능의학은 환자중심의 진료에 초점을 맞춥니다. 단순히 질병이 없는 상태를 뛰어넘어 개개인의 건강을 증진시키고 활력이 넘치는 생활을 할 수 있게 돕습니다. 환자의 말을 경청하고 환자에 대한 모든 것을 앎으로써 의사는 환자의 특징에 맞는 치료를 할 수 있게 됩니다.

통합적이고 과학에 기초한 헬스케어 추구

기능의학을 임상에 적용하는 의사는 질병을 일으킬 수 있는 환자의 병력이나 생활습관 그리고 생리적 상태 등의 복잡한 상호작용을 고려하여 “upstream” medicine을 지향합니다. 인체의 기능에 영향을 미치는 모든 요소 즉, 각 개개인의 유전적 특성과 함께 내적인 요인 (mind, body and spirit)과 외적인 요인(육체적, 사회적 환경)을 고려합니다.

가장 좋은 치료방법을 통합

기능의학은 전통적인 서양의학의 치료법과 함께 대체의학 혹은 통합의학에서 제시하는 방법도 고려하여 최상의 치료방법을 도출합니다. 그리고 영양이나 식이요법 그리고 운동을 통하여 건강을 증진시키고 질병의 예방에 중점을 둡니다. 최신의 검사방법과 진단 기술을 이용하며 치료방법으로서 약물 처방이나 생약을 이용하기도 합니다. 또한 치료를 위한 식이요법이나 해독 프로그램 혹은 스트레스 조절 방법도 사용합니다.



출처 : The institute for Functional medicine (http://www.functionalmedicine.org)

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